4 400 hmongs en cours d'exulsions vers le Laos !!
28.12.2009 - 09:37:20

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Thaïlande : 4 400 Hmong en cours d'expulsion vers le Laos !!
LEMONDE.FR avec Reuters | 28.12.09 | 07h11 • Mis à jour le 28.12.09 | 08h37
AFP/ROYAL THAI ARMY





Des militaires thaïlandais surveillent l'expulsion de milliers de réfugiés hmong vers le Laos, le 28 décembre.
La Thaïlande a débuté, lundi 28 décembre, une opération visant à expulser plusieurs milliers de demandeurs d'asile hmong vers le Laos, alors que plusieurs pays ainsi que l'ONU ont exprimé l'inquiétude qu'ils y soient persécutés. Cinq mille militaires armés de matraques et de boucliers anti-émeutes se sont déployés avant l'aube dans le camp de réfugiés de Huay Nam Khao, à 300 km au nord de Bangkok, afin d'en évacuer 4 400 membres de l'ethnie hmong.

Ces derniers affirment risquer d'être soumis à de mauvais traitements de la part du gouvernement communiste laotien. Les Hmong s'étaient alliés aux Etats-Unis durant la guerre du Vietnam et nombre d'entre eux ont fuit le Laos en 1975 à l'arrivée au pouvoir du parti communiste. Mais Bangkok considère les Hmong de Huay Nam Khao comme des immigrés économiques ne pouvant pas prétendre au statut de réfugiés.

Washington a demandé dimanche à la Thaïlande d'annuler l'opération. "Nous regrettons profondément cette grave violation des principes humanitaires internationaux dont la Thaïlande s'était longtemps fait le champion", a déclaré le département d'Etat américain. La diplomatie américaine a également appelé dimanche le Laos à "traiter les Hmong renvoyés contre leur gré de façon humaine, à autoriser l'accès d'inspecteurs internationaux, et à faciliter le relogement des expulsés".

LES RÉSEAUX DE TÉLÉPHONIE BROUILLÉS, LES JOURNALISTES INTERDITS D'ACCÈS

Le premier ministre thaïlandais, Abhisit Vejjajiva, a assuré que leur expulsion se déroulerait dans le respect des droits de l'homme, et ajouté avoir reçu l'assurance du gouvernement laotien qu'ils seraient bien traités et que le Haut Commissariat des Nations unies pour les réfugiés (HCR) aurait accès à eux, contrairement à ce qui s'est passé en Thaïlande. L'ONG Human Rights Watch s'est dite inquiète de voir l'opération d'expulsion dégénérer dans la violence. "Il y a toujours de la résistance, même dans les opérations de petite ampleur. S'ils résistent dans une grande opération comme celle-là, l'armée pourrait réagir vivement", a prévenu Sunai Pasuk, représentant de l'ONG en Thaïlande.

Les réseaux de téléphonie mobile ont été brouillés autour du camp afin d'empêcher les représentants hmong d'appeler à l'aide, a-t-il ajouté. Les journalistes se sont vu refuser l'accès au camp et doivent rester à 12 km du site. Les Hmong sont emmenés vers un centre d'immigration à Nong Khai, à la frontière laotienne, d'où ils seront remis aux autorités de Vientiane. L'ensemble du transfert doit être effectué dans la journée, a-t-il ajouté.

Depuis deux ans, la presse n'a pas accès au camp. En mai, l'ONG Médecins sans frontières, principal groupe venant en aide aux Hmong, s'est retirée du site après avoir dénoncé le traitement qui leur était infligé. Selon les militaires qui supervisent l'opération, les médias ont été tenus à l'écart pour éviter que des Hmong ne tentent "d'attirer l'attention sur leur statut en [se] mutilant".